¿Por qué los perros comen su caca?

La pregunta puede parecer absurda, pero el problema es muy real y frecuente. Este comportamiento tiene algo que disgustar a cualquiera: ver a su propio perro apresurarse en los excrementos de otra persona (o los suyos), y luego venir a lamernos la cara, es completamente incomprensible para muchos propietarios. Lo que lleva al perro a comer su caca ? Un estudio nos trae algunos elementos de respuestas …

El escenario es bastante clásico: pasas a tu perro por la calle, y allí, al borde de la acera, entre dos autos, aparece los excrementos de un perro que todavía fuma cuyo dueño no conocía los perritos. Apenas tienes tiempo para ver que tu perro ya tiene la nariz puesta, y el tiempo para empujar un «no» desesperado, ves que este delicado plato desaparece en el vientre de tu perrito (mmm).

Hay algo para gritar horror y ya no quiero besar a tu perro. ¿Por qué no, como nosotros, tienen una aversión natural a los excrementos ? ? ¿Está relacionado con un problema psicológico? ¿Están sufriendo? ? Naturalmente, vemos que el perro tiende a evitar sus excrementos en general, entonces, ¿por qué tantos perros tienen tales prácticas? ?

Es la coprofagia natural ? ¿Es el comportamiento vinculado a un problema? ?

La pregunta involucró a un grupo de científicos, liderados por Benjamin Hart, de la Universidad de California en Davis. Realizaron una doble encuesta en línea entre miles de dueños de perros.

La primera encuesta, que involucró a 1,552 propietarios, evaluó la frecuencia de este comportamiento en perros, mientras exploraba las posibles diferencias entre los comedores de caca y los comedores de caca. La segunda encuesta, con sus 1.475 encuestados, exploró los motivos del comportamiento y determinó si los productos de tratamiento comercial realmente evitan que los perros coman su propia caca (alerta spoiler: no lo hacen).

El estudio se centra solo en el fenómeno de la coprofagia , definido al comer sus excrementos, varias veces . Los resultados son finales: El 16% de los perros comieron su propia caca varias veces . Y a quienes les gusta: el 38% lo come semanalmente y el 62% lo come todos los días ! Un hecho notable es que los perros son delicados en la elección de su plato: solo comen caca fresca , de menos de dos días.

Lo que la ciencia nos había dicho hasta ahora sobre la coprofagia

Las teorías anteriores que explican este fenómeno se centraron en dos caminos: por un lado, el excremento puede ser una fuente de nutrientes , y por otro lado, este comportamiento llega para compensar el estrés, frustración .

Se sabe que el perro come excrementos de otras especies. Los humanos, en particular, tienen excrementos muy ricos (en proteínas y lípidos) y uno no debe tratar de ofrecerlo a su perro a riesgo de tener una sorpresa desagradable. Observamos que las poblaciones de perros que viven en un estado semi-salvaje, cerca de ciertas ciudades, se alimentan en parte de «desechos biológicos humanos». Dicen que el perro es un carnívoro oportunista : caza ocasionalmente pero no duda en comer en una carroña, o mediante un excremento aún rico en nutrientes (y este es el caso de los carnívoros domésticos: la caca de gato es a menudo muy adecuado para perros).

Pero en nuestro caso, no se trata de excrementos de otras especies, sino de su propia especie, y a veces incluso la suya ! Luego quedan las hipótesis relacionadas con un trastorno del comportamiento, o para desarrollar otras hipótesis.

¿Por qué los perros comen su caca? ?

La coprofagia del perro: comportamiento que sigue siendo misterioso

A la luz de los resultados de este estudio, ninguna de estas hipótesis se refuerza . No hay conexión entre edad, raza, dieta o edad de destete, y comer caca. El comportamiento a priori es más frecuente en hogares con varios perros, pero probablemente se deba a que el recurso es más abundante …

Los propietarios informan una impresión común, por otro lado: los perros que comen su caca son descritos por su dueño como «comedores ávidos» . Pero es difícil hacer una causa de este comportamiento, no explica cómo se pasa de la aversión natural al deseo de consumir.

Hay dos observaciones que los investigadores enfatizan como hipótesis para cavar: la primera es la delicadeza de los perros en la fecha de vencimiento de la caca. Muchos parásitos intestinales son conocidos con duraciones de eclosión de huevos en excrementos de varios días, lo que significa que este comportamiento mantendría la limpieza donde viven los perros . Esta es una hipótesis muy difícil de confirmar.

La segunda hipótesis proviene del testimonio común de los propietarios, calificando a su perro como un ávido comedor. Esto sugiere motivación alimentaria . Porque si el fenómeno está bien documentado para el excremento de otras especies, hasta entonces podríamos distinguir la caca de perro de la de otros animales. El fenómeno ocasionalmente puede incluir sus propios excrementos, que siguen siendo una rica fuente de nutrientes. El principal problema con esta hipótesis es que se basa en una calificación mal definida por la encuesta: el término «avid eater». Puede que solo nos lleve a explorar, pero se necesitan más estudios.

Y es un tema difícil de explorar , especialmente para un estudio más concreto que una encuesta. Porque a escala individual, hay demasiados parámetros que infieren: estado de ánimo, hábitos, estrés, temperamento, habilidades individuales … y esto hace que la interpretación caso por caso sea muy presuntuosa, y los estudios basados en testimonios muy frágiles.

Mi perro se come su caca, qué hacer ?

Al final, nos damos cuenta como que este comportamiento es relativamente natural, pero eso no impide que el perro aprenda a evitarlo . De hecho, puede generar problemas de salud (diarrea) y promover la transmisión de parásitos intestinales (piense en desparasitar más regularmente con un perro coprofagador). Por lo tanto, no dude en limitar este hábito tanto como sea posible, en particular a través de una educación positiva y limitando el acceso a los excrementos. Prepárese para una educación difícil, porque a menudo tiene que encontrar una recompensa que sea mayor que la motivación para comer caca; Es más difícil de lo que parece !

Atención a productos destinados a limitar o inhibir este comportamiento: la segunda encuesta mostró que prácticamente no hay ningún efecto en los productos comercializados para este propósito . La terapia conductual, por lo tanto, sigue siendo la mejor solución hasta la fecha !